El mar que todo se lo lleva

El cambio climático amenaza con hacer subir el nivel marino y hacer desaparecer docenas de islas en el Pacífico, siendo especialmente  grave el caso de las islas del estrecho de Torres y las Salomón.

Qué brutos los seres humanos que con su actividad industrial transforman la atmósfera y amenazan con destruir el mundo.

O quizás no.

 Guillermo de Baskerville y Adso de Melk Imagen: 20th Century Fox


Guillermo de Baskerville y Adso de Melk
Imagen: 20th Century Fox

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Cuando todos éramos negros

Acaba de publicarse en Nature un artículo sobre el estudio de genética prehistórica más amplio realizado hasta la fecha. Cincuenta y un seres humanos de nuestra lejana prehistoria, que vivieron entre el 43000 y el 5000 a. de C., han pasado bajo el microscopio de los genetistas.

Los titulares de los periódicos no se han hecho esperar: cambios radicales de clima, inmigraciones a escala dramática, todos los europeos de esa época eran negros.

 Hombres prehistóricos Imagen: weloversize


Hombres prehistóricos
Imagen: weloversize

Bien. Es cierto. El clima cambió. Mucho, pasó de un época glaciar a nuestra actual época postglaciar (o interglaciar).  Es cierto, la gente se movía mucho. Es lo que suele ocurrir con los grupos nómadas previos al Neolítico (o los grupos nómadas actuales). Se mueven mucho. Por eso los llamamos nómadas. Y es cierto, la mayor parte de los estudiados eran de piel oscura.

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Kilos de sestercios

Tiene toda la pinta de una novela detectivesca de aventuras. Una trabajo anodino en un parque en las cercanías de Sevilla. La excavadora que rompe unas vasijas viejas. Aparecen docena y media de ánforas y las ánforas están llenas de monedas romanas de plata, denarios, y bronce, sestercios.

¿Un depósito para pagar a las tropas? ¿Un escondite de algún recaudador corrupto que no quiso declarar lo recaudado? ¿O de un noble patricio que murió antes de explicar a sus herededos donde había escondido la fortuna?

 Colección de monedas romanas Foto: Portable Antiquities Scheme


Colección de monedas romanas
Foto: Portable Antiquities Scheme

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La cagada de Aníbal

El descubrimiento de una gran cantidad de restos de bacterías y gusanos en un espacio lacustre de los  Alpes occidentales ha abierto la posibilidad de conocer el camino seguido por el caudillo cartaginés Aníbal en su ataque sobre Roma, allá a finales del siglo III a. de C.

 Aníbal Foto: Mommsen


Aníbal
Foto: Mommsen

Sin embargo, el verdadero interés de un descubrimiento así no es resolver por dónde accedió Aníbal a Italia, sino conocer variedades de equinos empleados, el origen de éstos, los hábitos alimenticios de los mismos, y, por supuesto, de muchos de sus jinetes.

La historia no es anécdota (por donde pasó Aníbal), sino acumulación de muchos hechos individuales (las características propias de cada uno de los miles de caballos y los miles de jinetes que llevaba Aníbal).

Pero es cierto que las anécdotas producen titulares de periódico.

¿Realmente queremos proteger el patrimonio? (2 de 2)

Los objetos históricos tienen ese valor histórico si sabemos dárselo y, de nuevo, cualquier objeto del pasado puede tener valor histórico. ¿Por qué, entonces, se produce el pillaje de los sitios arqueológicos? Porque más allá del valor histórico, hay ciertos objetos apreciados por los coleccionistas que ponen precio a su adquisición, valor histórico al margen.

Hay un mercado de antigüedades donde esas antigüedades son apreciadas no sólo por su vejez, también por su belleza, su rareza, su excepcionalidad. Todos estos rasgos pueden ser muy subjetivos. ¿Cómo pelear contra un mercado de subjetividad? En realidad, la mayor parte de los objetos que adquirimos en el mercado lo hacemos con carácter subjetivo. Una prenda de buena calidad es igual a otra prenda de buena calidad, pero elegiremos la primera o la segunda o una tercera de peor calidad y más cara porque nos gusta. Las personas tenemos voluntad, nos gusta escoger, no hay un criterio único de elección.

 Máscara tradicional Dogón Foto: Ferdinand Reus


Máscara tradicional Dogón
Foto: Ferdinand Reus

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¿Realmente queremos proteger el patrimonio? (1 de 2)

La arqueóloga Sarah Parcak recibió el TED Prize 2016 para llevar a cabo su proyecto de supervisión de los sitios arqueológicos vía satélite para evitar el saqueo de dichos sitios. Los primeros avances de su proyecto se presentaron en la reunión del TED en Vancouver hace una semana.

Al hilo de la destrucción sistemática que el Estado Islámico (ISIS) está realizando en el sitio de Palmira, iniciativas como la de Parcak parecen pertinentes. Sin embargo, si bien es cierto que ISIS está traficando con antigüedades para financiar sus acciones, no debemos mezclar dos realidades diferentes.

 Estatua de la reina Hatshepsut Foto: Rob Koopman


Estatua de la reina Hatshepsut
Foto: Rob Koopman

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Y los idiomas siguen muriendo

El itzá es una de las veintiuna lenguas mayenses conservadas en Guatemala. Por cierto, de la rama yucateca, por aquello de haber surgido antes de las fronteras nacionales contemporáneas, que tanto empeño ponen en circunscribir un idioma a un estado.

Quizás en unos años, el itzá sea una lengua extinta pues según comenta Prensa Libre, al parecer sólo quedan algo más de setenta hablantes de ese idioma, muchos de edad avanzada.

 Mujeres con trajes típicos itzaes Foto: Prensa Libre


Mujeres con trajes típicos itzaes
Foto: Prensa Libre

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Matrimonio y arquitectura (cuando no funciona)

por Joaquín Cobarro

Si el debate entre tiempo y arquitectura ha de centrarse en un espacio urbano tan determinante como una plaza, hay que entender las plazas como una intersección, como una confluencia de la diversidad. Siempre ha sido así, en mayor o menor grado. Tanto en París como en cualquier ciudad que se enorgullezca de saber apreciar la cultura, esa se desarrolla en las plazas que son artífices de la comunicación y herederas del ágora griego. La condición de espacio público está implícita en su definición y París no es la excepción. En 1967, Pierre Cabanne en su artículo “Pourquoi Paris n’est plus le fer de lance de l’art” mencionó que París se había quedado dormida no en espera de su príncipe azul sino de “una buena patada en el culo”. París fue muchas cosas y lo seguirá siendo, pero en los tiempos en que se construyó el Pompidou necesitaba, con toda seguridad epatar y eso consiguió, vaya si lo consiguió una vez más.

 "Rouxel et Dubois" de Ferdinand Lunel (1896)


“Rouxel et Dubois”
de Ferdinand Lunel (1896)

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Matrimonio y arquitectura

El centro cultural Georges Pompidou de París envejece mal.

Hace veinte años, cuando trabajaba en la excavación arqueológica del museo de Arte judío, situado a dos cuadras del Pompidou, pasaba todas las mañanas frente al centro cultural, que ya estaba siendo sometido a una intensa labor no de restauración, sino de reconstrucción, pues, prácticamente, tuvieron que ir sustituyendo una a una todas las piezas que constituían el edificio. Para ese entonces, el Pompidou tenía poco más de veinte años, había envejecido mal, y pasados otros veinte, hay que volver a arreglarlo.

 Centro Pompidou de París Foto: A. Garín


Centro Pompidou de París
Foto: A. Garín

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Los bajos fondos del arte

Hasta el 24 de mayo, se puede visitar en el Petit Palais de París una curiosa exposición titulada Los bajos fondos del Barroco. La Roma del vicio y la miseria. Se trata de una exposición de pinturas del siglo XVII dedicadas a una serie de temáticas que no son las habituales ni de los clientes de la época, ni de los museos y coleccionistas actuales.

Es cierto que los cuadros de prostitutas y tramposos tampoco son tan raros en lugares como el Prado o el Louvre. Sobre todo, cuando con la excusa de una lección moral, el artista aprovechaba para mostrar a unos tipos humanos tan atractivos, como supuestamente despreciables.

 "La adivina" (1617), de Simon Vouet Imagen: www.simonvouet.org


“La adivina” (1617), de Simon Vouet
Imagen: www.simonvouet.org

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