Los bajos fondos del arte

Hasta el 24 de mayo, se puede visitar en el Petit Palais de París una curiosa exposición titulada Los bajos fondos del Barroco. La Roma del vicio y la miseria. Se trata de una exposición de pinturas del siglo XVII dedicadas a una serie de temáticas que no son las habituales ni de los clientes de la época, ni de los museos y coleccionistas actuales.

Es cierto que los cuadros de prostitutas y tramposos tampoco son tan raros en lugares como el Prado o el Louvre. Sobre todo, cuando con la excusa de una lección moral, el artista aprovechaba para mostrar a unos tipos humanos tan atractivos, como supuestamente despreciables.

 "La adivina" (1617), de Simon Vouet Imagen: www.simonvouet.org


“La adivina” (1617), de Simon Vouet
Imagen: www.simonvouet.org

Sigue leyendo

Europeos sin fronteras

Hace unos días participé en París en un coloquio titulado Les Européens. Ces architectes qui ont bâti l’Europe (Los Europeos. Los arquitectos que construyeron Europa). El objetivo del coloquio podía parecer anecdótico. Estudiar aquellos arquitectos que habiendo nacido en un país, hicieron parte o toda su carrera en otro país.

Casa Chamorro, la Antigua, construcción del siglo XIX erróneamente atribuida a Luis Díez Navarro.

 

Por lo general, los manuales de historia del arte (los manuales de historia en general) son de carácter nacional. Es decir, sólo explican aquello que ocurre dentro de las fronteras de los Estados modernos, de modo que todo aquello que quede fuera de esas fronteras no se tiene en cuenta.

Sigue leyendo

Contando bajas

Hace unos días, el diario español ABC publicaba la siguiente noticia: “Los soldados aliados violaron a más de un millón de mujeres y niñas alemanas tras la II Guerra Mundial”.

Con un titular tan chocante (entre provocativo y repulsivo), abrimos un debate sobre la noticia, la forma de hacer periodismo y, a la larga, la forma de hacer historia, entre los colegas del posgrado de historia de la universidad.

 El invierno del mundo de Ken Follet


El invierno del mundo
de Ken Follet

Sigue leyendo

Tesoros nacionales

En 1634, hace dos años que el joven Rembrandt (tiene 28 años en ese momento) vive en Ámsterdam, la capital económica de los Países Bajos en el siglo XVII. Le va bien en los negocios, pues su fama como retratista ha ido aumentando, y, además, triunfa en el amor, pues se va a casar con Saskia van Uylenburg, una señorita de la burguesía neerlandesa de 22 años.

Es entonces cuando Maerten Soolmans, un comerciante llegado de Amberes que se ha enriquecido notablemente en Ámsterdam le hace una serie de encargos a Rembrandt. Primero, un retrato del propio Soolmans, de medio cuerpo, con aire ausente, que hoy se encuentra en el Museo Nacional de Varsovia.

Poco después, dos retratos, de cuerpo entero de Soolmans y de su esposa Oopjen Coppit, con una aire más vanidoso y señorial. Estos dos retratos se encuentran en París, en la colección de Eric de Rothschild.

 Retrato de Soolmans, por Rembrandt Colección Rothschild


Retrato de Soolmans, por Rembrandt
Colección Rothschild

Sigue leyendo

Violencia cultural

por Sergi Esteban
Hace unas semanas que Alexis Tsipras tomó posesión de su cargo como primer ministro de Grecia, después de que su partido Syriza venciera en las elecciones, ante la esperanza de muchos que lo creen como la única opción válida para el país y la desconfianza de los que ven en él a un líder oportunista cuyo supuesto populismo pueda abocar a Grecia todavía más -si cabe- al abismo. Tras las reacciones de unos y de otros, el nuevo gobierno griego puso en marcha su plan de negociación con la “troika” europea para tratar de conseguir unas mejores condiciones en la deuda que contrajo el país heleno con la Unión Europea. Sin embargo, una de las primeras decisiones del nuevo gobierno y que afectará directamente la vida de buena parte de la población ha sido completamente inesperada: la suspensión de todas las ligas de fútbol profesional, a raíz de los incidentes ocurridos en el partido entre el Panathinaikós y el Olympiakós.
 Zorba, el griego Foto: mubis.es


Zorba, el griego
Foto: mubis.es

Sigue leyendo

La muerte de un idioma

El pasado 25 de febrero, en el diario guatemalteco Prensa Libre, aparecía una noticia sobre la pérdida de la lengua achí en Baja Verapaz.

La denuncia había partido de un grupo de maestros que explicaba que el ministerio de Educación guatemalteco no apoyaba lo suficiente la educación bilingüe español-achí, mediante el impulso al material didáctico para esa educación bilingüe.

Planteado, así, pudiera parecer una situación (¿una más?) en la que las autoridades gubernamentales ignoran los derechos culturales de una parte de la sociedad.

 Niños achíes Foto: Authentic Maya


Niños achíes
Foto: Authentic Maya

Sigue leyendo

Desenterrando a Cervantes

Hace algo más de una semana saltaba el titular a la prensa: parecía haber sido descubierto el féretro de Miguel de Cervantes, autor de Don Quijote de la Mancha, depositado en el convento de las Trinitarias de Madrid en 1616.

La noticia pareció causar gran conmoción. Algo así como si estuviéramos a punto de recuperar al genio de la literatura española y no, sencillamente, a sus podridos huesos.

 Miguel de Cervantes por Juan de Jauregui (?)


Miguel de Cervantes
por Juan de Jauregui (?)

Sigue leyendo

Cuando vivían los mamuts

Desde hace dos décadas, los habitantes de Yakutia, una región del noreste de Siberia, han puesto en marcha un lucrativo comercio que les ha permitido enfrentarse a la crisis provocada por el hundimiento de la Unión Soviética y su aparato productivo industrial subvencionado.

Muchos yakutíes se dedican ahora a la “caza” y venta de colmillos de mamut, esos gigantes prehistóricos, antecesores de los elefantes, que, como éstos, se defendían mediante dos enormes colmillos de marfil.

En un momento en el que el tráfico del marfil de elefante se halla fuertemente perseguido, la alternativa de los mamuts se ha convertido en el gran negocio.

 "La Edad del Hielo" Imagen: Blue Sky Studios


“La Edad del Hielo”
Imagen: Blue Sky Studios

Sigue leyendo