Arqueología no invasiva

Los estudios arqueológicos en el entorno del gran monumento megalítico de Stonehenge han revelado la posibilidad de una serie de construcciones mayoritariamente funerarias, que remontan desde la época prehistórica al tiempo de los romanos.

Estos descubrimientos pudieran permitirnos comprender mejor a las personas que hicieron Stonehenge y el uso para el que se creó (y se fue modificando a lo largo del tiempo) este singular conjunto de piedras colosales calificado como espectacular por el presidente Obama, que tuvo el privilegio de visitar el lugar casi en solitario hace unos pocos días (el resto de los mortales lo hacen en grupos más numerosos).

 El presidente Obama paseando por Stonehenge Foto: Reuters


El presidente Obama paseando por Stonehenge
Foto: Reuters

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Culturicémonos

Un grupo de animadores culturales se reúnen en la Antigua Guatemala para llevar a cabo un taller de dinamización del turismo de la ciudad.

Punto inicial: el atractivo turístico de la ciudad reside, sobre todo, en su valor cultural. Dicho de forma corriente, que tiene muchas cosas viejas y bonitas. También habrá quien hablará de las tradiciones, la gastronomía vernácula… Siguen siendo cosas que les damos valor por ser de hace (mucho) tiempo.

Pero es posible que haya visitantes que no se interesen ni por las ruinas, ni por los cuadros del siglo XVIII, ni por el pepián, ni por las procesiones de Semana Santa. Quizás les gusten más las discotecas de fin de semana o la ocasión para los locales de conocer (en profundidad) a estudiantes foráneos aprendiendo aquí español. Pero estos turistas de la farra parecen, para los animadores culturales y la prensa que les hace eco, más un problema que una oportunidad.

 "Excalibur" de Boorman (1981) Imagen: Orion Pictures


“Excalibur” de Boorman (1981)
Imagen: Orion Pictures

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Don Quijote historiado

Me envían un blog sobre las diez novelas que pueden hacer que te apasiones por la historia. No es un texto definitivo que trate de encumbrar a esas diez obras como las indispensables de cualquier interesado por el pasado. Sencillamente, se trata del gusto del autor y de ese número diez que siempre nos resulta tan definitorio.

De las diez novelas citadas, nueve hacen referencia a hechos en el pasado (cercano o lejano) del autor. Es lo que llamaríamos novelas históricas, desde el momento en que ya sabemos, al empezar, todo lo que ocurrió en los acontecimientos relatados, dado que se puede acudir a una enciclopedia (primero, Wikipedia, y luego más) y tener una idea de qué fue lo que pasó.

 ¿El buen amor? Miniatura medieval


¿El buen amor?
Miniatura medieval

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Patrimonio en peligro

Con regularidad, los medios de comunicación alertan sobre el peligro de que un bien declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO corre el riesgo de perder tan distinguido galardón.

Esta vez, es la ciudad de la Antigua Guatemala la que se halla, según el diario guatemalteco Prensa Libre, en esa situación.

Curiosamente, la UNESCO publica con regularidad la lista de sitios amenazados y que, de no ser garantizada su conservación, perderán no sólo el título, sino su propia existencia y la Antigua no está incluida.

 Plaza Mayor de la Antigua Guatemala Imagen: Granger Collection (1856)


Plaza Mayor de la Antigua Guatemala
Imagen: Granger Collection (1856)

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Si yo fuera árbitro

El abogado colombiano Aurelio Jiménez Callejas ha presentado una demanda contra la FIFA, su presidente Blatter, el presidente de la Federación colombiana de fútbol y el árbitro español Carlos Verlasco Carballo por la derrota sufrida por la selección Colombia, ante Brasil, 2-1 a favor de los brasileños, en el pasado mundial de fútbol. El letrado argumenta que el partido fue mal arbitrado y eso supuso una ventaja añadida para la selección verdeamarela que pudo, así, obtener el triunfo. Lo curioso del caso es que el abogado Jiménez reclama mil millones de euros por el daño moral infligido a 47 millones de colombianos.

Zinadine Zidane marcando el gol de la Champions de 2002 Foto: Scaryfootball

Zinadine Zidane marcando el gol de la Champions de 2002
Foto: Scaryfootball

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Especulando con el arte

Un reciente artículo de The New York Times nos alerta sobre el riesgo de que el mercado del arte se está convirtiendo en otro foco de manipulación financiera. Los compradores buscan, sobre todo, obras de artistas contemporáneos que revenden en un corto plazo, dos-cuatro años, tras hacer aumentar de forma notable su precio.

En definitiva, se está especulando con el arte. Y eso no es bueno.

¿No es bueno?

 "Canoe-Lake" (1997), por Peter Doig Foto: The Saatchi Gallery


“Canoe-Lake” (1997), por Peter Doig
Foto: The Saatchi Gallery

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Del Zotz a Génova

Hace unos días, asistí a una conferencia impartida por Edwin Román sobre El Zotz, un sitio maya del Petén guatemalteco. El profesor Román se centró en la etapa del clásico temprano y entre la abundante información que aportó, me quedé con un dato que aunque ya se planteó hace algunos años, para mí era novedoso: la posibilidad de que fueran gentes del Zotz los que desarrollaron Yaxchilán, otro sitio arqueológico maya, este en México.

Yaxchilán es conocido desde mediados del siglo XIX. El Zotz desde hace menos de cuarenta años. Yaxchilán cuenta con una arquitectura monumental destacada. El Zotz es más modesto (por ahora). En fin, que acudiendo a una relación causa-efecto simplona, pareciera que Yaxchilán tiene una importancia demasiado destacada para derivar de un lugar menos pretencioso como El Zotz.

 Estructura 33 de Yaxchilán (México) Foto: Simón Burchell


Estructura 33 de Yaxchilán (México)
Foto: Simón Burchell

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La Gran Historia

En el Mañana nunca muere (Tomorrow never dies), James Bond tiene que acudir al mar de la China Meridional para, en compañía de una agente secreta china, Wai Lin, evitar el comienzo de la Tercera Guerra Mundial, motivado por las ansias de poder y publicidad del empresario de la comunicación Elliot Carver.

El argumento de la película muestra dos principios muy habituales en muchos estudios históricos. El primero, que la acción de los hombres, de toda la humanidad, depende de unos pocos individuos. La masa es mera espectadora, cuando no una marioneta manejable por esos pocos. Llámese Julio César, Napoleón o la CIA.

El segundo, el protagonismo que adquiere un determinado lugar en un momento dado, ese sitio en el que nunca reparamos y que un día parece el centro del mundo: en este caso, el mar de la China Meridional. Pero podía ser Waterloo en 1815 o Cuba durante la crisis de los misiles de 1962.

Esto es lo que de forma, entre coloquial e irónica, Fernand Braudel llamaba la Gran historia.

 Tomorrow Never Dies Imagen: United Artists


Tomorrow Never Dies
Imagen: United Artists

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Contra el Estado Islámico

Los extremistas islámicos del grupo ISIS (Estado Islámico de Irak y el Levante, por sus siglas en inglés) han continuado su campaña de demolición de aquellos edificios (iglesias, mausoleos, templos zoroástricos, pero también mezquitas) que consideran idolátricos.

Los vídeos que muestran como los edificios condenados saltan por los aires han corrido a gran velocidad por la red, viniendo a reforzar la visión que muchos internautas tienen del Islam como una religión fanática y destructiva.

 La destruida mezquita de Jonás en Mosul (Iraq) Foto: ICCDC


La destruida mezquita de Jonás en Mosul (Iraq)
Foto: ICCDC

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Viendo llover

Es el espacio uno de esos términos polisémicos que si no se define de partida puede generar más confusión que claridad. Recuerdo, de adolescente, mientras estudiaba Física en el colegio y el espacio no era más que la distancia entre dos puntos, que escuchaba hablar a Fernando Chueca, notable arquitecto restaurador, sobre el espacio arquitectónico, con un empeño que me chocaba pues no me quedaba muy claro cuál era la diferencia entre el espacio que separaba, por ejemplo, un árbol de un balón de fútbol, de la que separaba una columna toscana de otra columna toscana, siendo esta distancia la que le causaba mayor arrobo a don Fernando.

Con el tiempo comprendí que para un arquitecto (y para un geógrafo y para un historiador…), el espacio no era sólo distancia, sino también volumen, no como un contenedor cerrado, sino como una perspectiva por donde desplazábamos nuestro cuerpo o nuestra vista. Esto último fue la más singular lección que aprendí de Chueca cuando, mostrándome un retablo de una iglesita de Ávila, me decía que podía entender cada recoveco que había tras las pilastras o las estatuas o los putti de ese retablo porque podía imaginar ese espacio oculto gracias a mi vista.

O como el insigne Palladio dijo hace varios siglos: si vemos una escalera, nos imaginamos el segundo piso.

 El Cerro de la Encantada (Granatula de Calatrava) Foto: Hamp


El Cerro de la Encantada (Granatula de Calatrava)
Foto: Hamp

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