Los cuadros perdidos del Prado

El museo del Prado de Madrid no encuentra 885 obras de su inventario. Éste es el titular publicado por El País, el pasado 19 de julio. No es un titular amarillista, sino la información desprendida del informe del Tribunal de Cuentas español, recién publicado, tras fiscalizar los inventarios del Prado, relativos al periodo 2008-2012.

Hoy, 24 de julio, el museo del Prado ha emitido un comunicado matizando la información aparecida en El País.

 Museo del Prado Foto: Turismo de Madrid


Museo del Prado
Foto: Turismo de Madrid

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Escalas geográficas

Asistí hace unos días a la charla impartida por Thomas Garrison sobre el paisaje arqueológico del sitio maya del Zotz, en el Petén guatemalteco. La teoría del profesor Garrison, basada en la larga tradición de la geografía regional, es que no podemos entender el desarrollo de una cultura sin ser consciente del paisaje en el que esa cultura se desarrolla, paisaje entendido no sólo como un marco geográfico con unas reglas predeterminadas (altitud, latitud, clima, orografía…), sino, sobre todo, como la suma de las acciones humanas sobre ese paisaje: cómo lo observan, cómo lo trabajan, qué productos naturales aprovechan o cuáles plantan, qué relaciones políticas desarrollan los seres humanos que habitan ese territorio.

Sin embargo, mientras escuchaba a Thomas, me surgía una duda de método: el espacio geográfico que él establecía como el “entorno” de los mayas del Zotz, ¿era realmente el entorno que ellos observaban, controlaban, utilizaban?

 

 ¿Mapa invertido? Imagen: Universal Press


¿Mapa invertido?
Imagen: Universal Press

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Arqueología versus historia

Asisto al simposio nacional de arqueología y me veo envuelto en un viejo y absurdo debate entre arqueólogos e historiadores (de archivo), como si la arqueología no fuera historia o la historia sólo se pudiera hacer a partir de documentos escritos.

El debate es absurdo porque los que se enrocan en posiciones minimalistas, yo sólo hago arqueología o yo sólo consulto archivos, no se dan cuenta de que están demostrando su escasa capacidad para hacer historia (como ciencia). Es cierto que puedo especializarme en una técnica de investigación, pero me equivoco si pienso que esa técnica me va a dar todas las respuestas.

 Vista general de la excavación de uno de los patios del palacio de Versalles Foto: Denis Gliksman / Inrap


Vista general de la excavación de uno de los patios del palacio de Versalles
Foto: Denis Gliksman / Inrap

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¿De quién es la dama?

Hace unos días, en este blog, explicábamos cómo descubrimos una estatua romana del siglo II, obra de Zenón de Afrodisias, en el palacio de Cogolludo, en la provincia de Guadalajara, Castilla-La Mancha.

El palacio pertenece actualmente al ministerio de Cultura de España, si bien fue construido a fines del siglo XV por un duque de Medinacelli. Un descendiente suyo, a comienzos del siglo XVII, acondicionó el palacio, añadiendo dos niveles de jardines, en uno de los cuales ubicó la escultura romana.

Otro duque de Medinacelli, ya en la segunda mitad del XVIII, falto de recursos para mantener todo el palacio, demolió una parte del mismo, momento en que la estatua de Zenón de Afrodisias quedó perdida bajo el escombro.

 Sacando la Dama de Cogolludo Foto: GEA Patrimonio


Sacando la Dama de Cogolludo
Foto: GEA Patrimonio

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Córdoba: el templo de ida y vuelta

Desde hace años, la mezquita-catedral de Córdoba ha sido protagonista del roce entre la jerarquía católica y grupos de musulmanes que han reclamado su derecho a orar dentro del templo. La situación llegó a ser bastante violenta en 2010 cuando algunos de estos musulmanes se enfrentaron con los vigilantes que les negaban la posibilidad de rezar, aunque en el juicio posterior, los supuestos agresores quedaron absueltos.

Con todo, la polémica continúa abierta e, incluso, el debate se enriquece con artículos como el recientemente publicado por ABC donde frente a los derechos de antigüedad sobre el templo esgrimidos por los musulmanes, este diario recuerda que la mezquita-catedral se edificó sobre un templo católico previo: la basílica de San Vicente.

 Mezquita de Córdoba Foto: Alberto Garín


Mezquita de Córdoba
Foto: Alberto Garín

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A vueltas con las referencias

Si algo caracteriza un texto científico, y el mundo de la investigación histórica no está libre de ello, es la forma de reconocer los aportes de otros investigadores a través de las referencias y citas bibliográficas.

Al hilo de los lineamientos para el congreso de humanidades en el que voy a participar en breve que ya traté en el último blog, no puedo dejar de comentar otras recomendaciones que se nos han enviado sobre cómo hacer esas referencias y citas bibliográficas.

O dicho de otra forma, por qué se empeñan en aferrarse al formalismo en vez de a la investigación exitosa.

 

 Umberto Eco Foto: Carlo Cerchioli


Umberto Eco
Foto: Carlo Cerchioli

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La ciencia, ¿se hace o la hacemos?

Dentro de unos días, doy una ponencia en un congreso nacional de humanidades. Como es habitual en este tipo de eventos, los participantes hemos recibido los lineamientos a seguir para la presentación de nuestros artículos.

Entre las recomendaciones que nos han hecho está, para mi sorpresa, la de escribir el ensayo en tercera persona.

¿Es más científico decir “Se procedió a examinar los restos encontrados” que “Procedimos a analizar los restos encontrados”?

¿Por qué ese empeño en negar la acción del investigador, de la persona o las personas que están detrás del trabajo de indagación?

 La Dama de Cogolludo Foto: María José Ruano


La Dama de Cogolludo
Foto: María José Ruano

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Y ahora, ¿cómo la llamamos?

El pasado 22 de junio, la UNESCO declaró patrimonio de la Humanidad a la cueva de Chauvet, situada      en el departamento francés de Ardèche, a medio camino entre Marsella y Lyon.

La cueva de Chauvet fue descubierta en 1994 por tres espeleólogos, Deschamps, Hillaire y Chauvet, quien dio nombre al hallazgo. Se trata de una caverna con pinturas rupestres que podían datar de hace 30000 años, lo que las convertiría en las más antiguas pinturas conocidas. Además, estas pinturas presentan dibujos tradicionales de otras cuevas, como caballos, bisontes o renos, pero también otros animales menos habituales, como leones, panteras u osos.

Sin embargo, si usted busca la página pública de la cueva Chauvet, descubrirá que oficialmente se llama du Pont d’Arc.

 

 Pinturas rupestres de la Cueva de Chauvet Foto: AFP/Getty images


Pinturas rupestres de la Cueva de Chauvet
Foto: AFP/Getty images

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Etic y emic

En uno de los traslados de Universidad que hice a lo largo de mis años de estudiante (desde que empecé hasta el doctorado pasé por cinco universidades y dos países), me tocó cursar una asignatura de Antropología.

Me incorporé tarde a dicho curso. El profesor me dio la lista de libros a estudiar para superar la materia. Todos eran de él. Cuando fui a buscarlos a la biblioteca, no encontré ninguno. Mis compañeros ya se los habían quedado.

De modo que fui a la sección de Antropología de la biblioteca, repasé todos los libros que había allí y elegí el volumen más grueso que encontré: El desarrollo de la teoría antropológica: una historia de las teorías de la cultura, que un tal Marvin Harris publicó en 1968 (en español, en 1979).

 Ingredientes de la dieta mediterránea Foto: María Papavasileiou


Ingredientes de la dieta mediterránea
Foto: María Papavasileiou

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Un mundial de historias

El pasado miércoles, la selección española de futbol fue derrotada por la de Chile, quedando eliminada de la fase final de la Copa del Mundo de Brasil.

Habiendo nacido en Madrid, desde ese mismo miércoles, han sido muchos los compañeros y conocidos que me han acusado del mal actuar de mi país.

Me puse a pensar, entonces, en todas las cosas que haría si fuera el dueño y propietario del medio millón de kilómetros cuadrados que ocupa España. Porque, lamento defraudar a estos allegados, pero no soy el dueño de todo ese territorio.

 Casillas, Iniesta y Torres al final del partido contra Chile Foto: El País


Casillas, Iniesta y Torres al final del partido contra Chile
Foto: El País

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