La bella Sor Juana

Sor Juana de Maldonado y Paz fue una religiosa nacida en Santiago de Guatemala (hoy, la Antigua) hacia 1599, que profesó en el convento de la Concepción de la misma ciudad. Famosa, en su juventud, por su belleza, que llegó a seducir al obispo del momento, que forzó su elección como abadesa, volvió a ver renacer su fama en tiempos contemporáneos al descubrirse parte de su obra literaria, hasta el punto de haber sido comparada con otra monja poetisa hispanoamericana, Sor Juana Inés de la Cruz.

Toda esta historia, sin embargo, es mayoritariamente falsa. Ni tenemos verdaderas pruebas de su belleza, ni sedujo a ningún obispo, ni fue elegida abadesa a la fuerza durante su juventud, sino con el beneplácito de sus compañeras ya en su vejez,  ni tenemos testimonios de que hubiera escrito alguna obra literaria.

 Viajes de Thomas Gage Foto: Brown University


Viajes de Thomas Gage
Foto: Brown University

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Archivando historia

Hace unos días, tuve ocasión de visitar el Archivo General de Centroamérica (AGCA), guiado por su directora, Anna Carla Ericastilla. El AGCA contiene documentación histórica escrita y gráfica (planos y mapas) de la época colonial del reino de Guatemala (de Chiapas a Costa Rica) y de la época contemporánea, ya sólo de la república de Guatemala.

Al inicio de la visita la licenciada Ericastilla me explicaba que las nuevas generaciones de historiadores se preocupaban más por la historia contemporánea, dejando de lado la historia colonial. Pero que ese interés por la actualidad, no implicaba, en ningún caso, un viaje de los nuevos investigadores a las fuentes primeras de los archivos, sino un apego claro por la información ofrecida por Internet, ya en forma de documentos digitalizados, ya, sobre todo, de fuentes editadas (por tanto, sometidas a un primer análisis histórico).

 Patio interior del AGCA Foto: Manuel Pulido


Patio interior del AGCA
Foto: Manuel Pulido

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El sueño de los Cruzados

Hace ya bastantes meses, dentro de la guerra civil que se vive en Siria, un grupo de rebeldes contrarios al gobierno de Bashar al-Asad se hizo fuerte en el Crac de los Caballeros, un castillo cruzado levantado durante la segunda mitad del siglo XII y comienzos del XIII. Su aspecto imponente le dio fama de inexpugnable, si bien es cierto que los cruzados, a pesar de su resistencia, hubieron de entregar el castillo en manos de sus enemigos musulmanes a finales del siglo XIII.

A los rebeldes sirios les has ocurrido como a los cruzados. También ellos han terminado por tener que entregar la fortaleza.

 El interior bombardeado del Crac de los Caballeros Foto: Associated Press


El interior bombardeado del Crac de los Caballeros
Foto: Associated Press

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Jacques Le Goff

Ayer, primero de abril, murió Jacques Le Goff, destacado historiador francés, posiblemente uno de los medievalistas más ilustres de los últimos tiempos.

Cuando estudiaba en París, tuve ocasión de conocer, primero, a Thomas, el hijo de Jacques Le Goff. Thomas ya se había graduado de historiador y cuando le pregunté el porqué de su elección, me respondió: porque tenía todos los libros en casa.

 La vida de San Luis, Rey de Francia, por Jacques Le Goff Foto: Editions Gallimard


La vida de San Luis, Rey de Francia, por Jacques Le Goff
Foto: Editions Gallimard

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La Reina y los indígenas (2 de 2)

El evento al que ponía clausura la Reina Sofía en la Antigua Guatemala se había titulado 25 años AECID: la Cooperación española con los Pueblos indígenas. Logros y lecciones aprendidas.

Sobre lo desacertado del título diremos poco. Este tipo de jornadas están llamadas a reflexionar sobre un tema para obtener unas conclusiones. En este caso, no hacía falta llegar al final. Desde el principio quedaba claro que todo se había hecho bien.

 Capilla posa de Santiago Atitlán (Guatemala) Foto: Alberto Garín


Capilla posa de Santiago Atitlán (Guatemala)
Foto: Alberto Garín

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La Reina y los indígenas (1 de 2)

Hace unos días, la reina de España, doña Sofía, clausuraba un congreso sobre pueblos indígenas celebrado en el convento de Jesuitas, la sede de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID) en la Antigua Guatemala.

Según el diccionario de la Real Academia Española, un indígena es el originario del país. De modo que los franceses son indígenas de Francia o los angoleños son los indígenas de Ángola.

 Acto de clausura de las jornadas sobre pueblos indígenas Foto: Casa de Su Majestad / Borja fotógrafos


Acto de clausura de las jornadas sobre pueblos indígenas
Foto: Casa de Su Majestad / Borja fotógrafos

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Érase una vez un ucraniano que hablaba ruso

Desde hace semanas, la agitada vida política de Ucrania se ha convertida en cabecera de los medios de comunicación internacionales, agitada vida política agravada en los últimos días por la secesión de Crimea.

En esos medios de comunicación, ha venido circulando un mapa similar al elaborado por el Washington Post, que incluimos aquí, donde se reflejan los porcentajes de rusoparlantes de cada región de Ucrania, demostrando como hay otras regiones, aparte de Crimea, que por la composición de su población, pueden tender a, también ellas, querer unirse a Rusia.

En realidad, esa demostración es una falacia.

 Porcentaje de rusoparlantes en las diferentes regiones de Ucrania Foto: Washington Post


Porcentaje de rusoparlantes en las diferentes regiones de Ucrania
Foto: Washington Post

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El Apolo de Gaza

Hace unas semanas, las primeras planas de las secciones de cultura de la prensa internacional se cubrían con el descubrimiento de una estatua del dios Apolo hallada por un pescador palestino, Jouda Ghurab, en el fondo del mar frente a la franja de Gaza.

Sin embargo, la noticia no era realmente novedosa. El descubrimiento se había realizado en agosto de 2013 y la estatua había tenido, desde su reaparición, una agitada vida político-comercial.

 Apolo de Gaza Foto: Reuters


Apolo de Gaza
Foto: Reuters

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La tumba de Eshmunazar

En el siglo V a. de C., gobernó la ciudad fenicia de Sidón (en el actual Líbano), por aquel entonces, bajo el dominio de los emperadores persas, el rey Eshmunazar II. A su muerte, el monarca se hizo enterrar cerca de su ciudad de Sidón en un noble sarcófago de anfibolita negra de más de dos metros y medio de largo.

 Sarcófago del rey Eshmunazar Foto: RMN / Franck Raux


Sarcófago del rey Eshmunazar
Foto: RMN / Franck Raux

En la tapa del sarcófago se encuentra la inscripción fenicia más larga nunca encontrada. En uno de los párrafos del texto se puede leer:

“Que todo rey o simple particular, sea quien sea, no abra esta mi última morada y que no busque nada, porque nada he puesto.

Que nadie tome el sarcófago donde reposo, ni lo traslade desde esta mi última morada a otro lugar.”

El sarcófago se puede observar hoy, ya abierto, en el museo del Louvre de París.

¿A quién pertenecen los objetos del pasado? ¿A quién pertenece el pasado?

Saqueo en el archivo

Hace unos días, apareció el libro de Wendy Kramer, George Lovell y Christopher Lutz titulado Saqueo en el archivo. El paradero de los tesoros documentales guatemaltecos (publicado, entre otros, por CIRMA).

Se trata de un ensayo, bien documentado, que recoge las desventuras de numerosas fuentes históricas, sobre todo de la época colonial guatemalteca, agitadas por el mercado de antigüedades.

 Portada de "Saqueo en el archivo" (2014) Foto: CIRMA


Portada de “Saqueo en el archivo” (2014)
Foto: CIRMA

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