El mar que todo se lo lleva

El cambio climático amenaza con hacer subir el nivel marino y hacer desaparecer docenas de islas en el Pacífico, siendo especialmente  grave el caso de las islas del estrecho de Torres y las Salomón.

Qué brutos los seres humanos que con su actividad industrial transforman la atmósfera y amenazan con destruir el mundo.

O quizás no.

 Guillermo de Baskerville y Adso de Melk Imagen: 20th Century Fox


Guillermo de Baskerville y Adso de Melk
Imagen: 20th Century Fox

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Cuando todos éramos negros

Acaba de publicarse en Nature un artículo sobre el estudio de genética prehistórica más amplio realizado hasta la fecha. Cincuenta y un seres humanos de nuestra lejana prehistoria, que vivieron entre el 43000 y el 5000 a. de C., han pasado bajo el microscopio de los genetistas.

Los titulares de los periódicos no se han hecho esperar: cambios radicales de clima, inmigraciones a escala dramática, todos los europeos de esa época eran negros.

 Hombres prehistóricos Imagen: weloversize


Hombres prehistóricos
Imagen: weloversize

Bien. Es cierto. El clima cambió. Mucho, pasó de un época glaciar a nuestra actual época postglaciar (o interglaciar).  Es cierto, la gente se movía mucho. Es lo que suele ocurrir con los grupos nómadas previos al Neolítico (o los grupos nómadas actuales). Se mueven mucho. Por eso los llamamos nómadas. Y es cierto, la mayor parte de los estudiados eran de piel oscura.

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Europeos sin fronteras

Hace unos días participé en París en un coloquio titulado Les Européens. Ces architectes qui ont bâti l’Europe (Los Europeos. Los arquitectos que construyeron Europa). El objetivo del coloquio podía parecer anecdótico. Estudiar aquellos arquitectos que habiendo nacido en un país, hicieron parte o toda su carrera en otro país.

Casa Chamorro, la Antigua, construcción del siglo XIX erróneamente atribuida a Luis Díez Navarro.

 

Por lo general, los manuales de historia del arte (los manuales de historia en general) son de carácter nacional. Es decir, sólo explican aquello que ocurre dentro de las fronteras de los Estados modernos, de modo que todo aquello que quede fuera de esas fronteras no se tiene en cuenta.

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Contando bajas

Hace unos días, el diario español ABC publicaba la siguiente noticia: “Los soldados aliados violaron a más de un millón de mujeres y niñas alemanas tras la II Guerra Mundial”.

Con un titular tan chocante (entre provocativo y repulsivo), abrimos un debate sobre la noticia, la forma de hacer periodismo y, a la larga, la forma de hacer historia, entre los colegas del posgrado de historia de la universidad.

 El invierno del mundo de Ken Follet


El invierno del mundo
de Ken Follet

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Desenterrando a Cervantes

Hace algo más de una semana saltaba el titular a la prensa: parecía haber sido descubierto el féretro de Miguel de Cervantes, autor de Don Quijote de la Mancha, depositado en el convento de las Trinitarias de Madrid en 1616.

La noticia pareció causar gran conmoción. Algo así como si estuviéramos a punto de recuperar al genio de la literatura española y no, sencillamente, a sus podridos huesos.

 Miguel de Cervantes por Juan de Jauregui (?)


Miguel de Cervantes
por Juan de Jauregui (?)

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En busca de autor

Hace unos días, asistí a la charla impartida por Paco Pérez de Antón sobre Bernal Díaz del Castillo, el supuesto autor de la Historia verdadera de la conquista de la Nueva España. En la charla, Pérez de Antón analizaba la polémica abierta por el historiador francés Christian Duverger quien en su libro Crónica de la eternidad le niega la autoría de la Historia verdadera a Díaz del Castillo y se la atribuye al mismísimo Hernán Cortés.

 "Historia verdadera de la conquista de la Nueva España", por Bernal Díaz del Castillo Foto: mlm


“Historia verdadera de la conquista de la Nueva España”, por Bernal Díaz del Castillo
Foto: mlm

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Crónicas salmantinas (2 de 2)

En el seminario de la universidad de Salamanca sobre la historia de la revolución guatemalteca de 1944-54, el segundo pecado contra el rigor histórico fue esa agrupación reduccionista de las personas del pasado en una categoría que parece absoluta.

En este caso, un tema debatido fue el de la actitud de los indígenas ante el final de la Revolución. Como si los indígenas fueran un grupo único y homogéneo, de voz uniforme y una sola voluntad.

 Indígenas guatemaltecos Foto: EFE


Indígenas guatemaltecos
Foto: EFE

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Crónicas salmantinas (1 de 2)

Regreso de Salamanca, de un seminario sobre la historia contemporánea de Guatemala: la revolución del 44, la liberación del 54, el conflicto interno, el proceso de paz, la Guatemala del siglo XXI…

Curiosamente, no se pretendía hacer un seminario de historia, sino un foro para politólogos y sociólogos que diseccionaran la realidad actual. Pero se habló de historia, de mucha historia. Y se cometieron los dos pecados más habituales a la hora de hablar de historia: dar todo el protagonismo del pasado a unos pocos individuos, al tiempo que se agrupa al resto de personas en una masa compacta y difusa.

 Jacobo Árbenz, presidente de Guatemala (1951-1954) Foto: Museo Nacional de Historia de Guatemala


Jacobo Árbenz, presidente de Guatemala (1951-1954)
Foto: Museo Nacional de Historia de Guatemala

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Categorías históricas

A la hora de abordar el estudio del pasado, una de las fórmulas más sencillas y a la vez pedagógica, es la de reunir grupos de nuestros antepasados en categorías más o menos bien definidas en donde la individualidad de cada persona se pierde por la supuesta claridad de la generalización.

Así, hablamos de nobles y estado llano. O de clase alta, media y baja. O de bárbaros y civilizados. O de conservadores y liberales.

El problema de estas categorías no es tanto su uso instrumental, como el carácter absoluto que acaban por adquirir.

 

 El juramento del Juego de Pelota Jacques-Louis David


El juramento del Juego de Pelota
Jacques-Louis David

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Don Quijote historiado

Me envían un blog sobre las diez novelas que pueden hacer que te apasiones por la historia. No es un texto definitivo que trate de encumbrar a esas diez obras como las indispensables de cualquier interesado por el pasado. Sencillamente, se trata del gusto del autor y de ese número diez que siempre nos resulta tan definitorio.

De las diez novelas citadas, nueve hacen referencia a hechos en el pasado (cercano o lejano) del autor. Es lo que llamaríamos novelas históricas, desde el momento en que ya sabemos, al empezar, todo lo que ocurrió en los acontecimientos relatados, dado que se puede acudir a una enciclopedia (primero, Wikipedia, y luego más) y tener una idea de qué fue lo que pasó.

 ¿El buen amor? Miniatura medieval


¿El buen amor?
Miniatura medieval

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