Cuando vivían los mamuts

Desde hace dos décadas, los habitantes de Yakutia, una región del noreste de Siberia, han puesto en marcha un lucrativo comercio que les ha permitido enfrentarse a la crisis provocada por el hundimiento de la Unión Soviética y su aparato productivo industrial subvencionado.

Muchos yakutíes se dedican ahora a la “caza” y venta de colmillos de mamut, esos gigantes prehistóricos, antecesores de los elefantes, que, como éstos, se defendían mediante dos enormes colmillos de marfil.

En un momento en el que el tráfico del marfil de elefante se halla fuertemente perseguido, la alternativa de los mamuts se ha convertido en el gran negocio.

 "La Edad del Hielo" Imagen: Blue Sky Studios


“La Edad del Hielo”
Imagen: Blue Sky Studios

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Arqueología no invasiva

Los estudios arqueológicos en el entorno del gran monumento megalítico de Stonehenge han revelado la posibilidad de una serie de construcciones mayoritariamente funerarias, que remontan desde la época prehistórica al tiempo de los romanos.

Estos descubrimientos pudieran permitirnos comprender mejor a las personas que hicieron Stonehenge y el uso para el que se creó (y se fue modificando a lo largo del tiempo) este singular conjunto de piedras colosales calificado como espectacular por el presidente Obama, que tuvo el privilegio de visitar el lugar casi en solitario hace unos pocos días (el resto de los mortales lo hacen en grupos más numerosos).

 El presidente Obama paseando por Stonehenge Foto: Reuters


El presidente Obama paseando por Stonehenge
Foto: Reuters

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Especulando con el arte

Un reciente artículo de The New York Times nos alerta sobre el riesgo de que el mercado del arte se está convirtiendo en otro foco de manipulación financiera. Los compradores buscan, sobre todo, obras de artistas contemporáneos que revenden en un corto plazo, dos-cuatro años, tras hacer aumentar de forma notable su precio.

En definitiva, se está especulando con el arte. Y eso no es bueno.

¿No es bueno?

 "Canoe-Lake" (1997), por Peter Doig Foto: The Saatchi Gallery


“Canoe-Lake” (1997), por Peter Doig
Foto: The Saatchi Gallery

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El patrimonio nacional de Patrimonio Nacional

El museo de las Colecciones Reales es un nuevo museo que se abrirá en Madrid, en principio, en 2016. Este museo se encuentra localizado por debajo del Palacio Real, en una de las terrazas del Manzanares, de modo que ofrece una sola altura a los visitantes que lleguen desde el centro de Madrid, por el oriente, y varios niveles a los que lo observen desde la Casa de Campo, al occidente.

Este museo tiene por objetivo clave mostrar los objetos conservados por Patrimonio Nacional , el organismo público gestor de los bienes vinculados con la monarquía española. En principio, todos aquellos objetos que sólo suelen exhibirse en exposiciones temporales. Pero también, otros que nunca se han mostrado al público.

 "El jardín de las delicias", por Jeronimo Bosco Imagen: Museo del Prado


“El jardín de las delicias”, por Jeronimo Bosco
Imagen: Museo del Prado

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Y ahora, ¿cómo la llamamos?

El pasado 22 de junio, la UNESCO declaró patrimonio de la Humanidad a la cueva de Chauvet, situada      en el departamento francés de Ardèche, a medio camino entre Marsella y Lyon.

La cueva de Chauvet fue descubierta en 1994 por tres espeleólogos, Deschamps, Hillaire y Chauvet, quien dio nombre al hallazgo. Se trata de una caverna con pinturas rupestres que podían datar de hace 30000 años, lo que las convertiría en las más antiguas pinturas conocidas. Además, estas pinturas presentan dibujos tradicionales de otras cuevas, como caballos, bisontes o renos, pero también otros animales menos habituales, como leones, panteras u osos.

Sin embargo, si usted busca la página pública de la cueva Chauvet, descubrirá que oficialmente se llama du Pont d’Arc.

 

 Pinturas rupestres de la Cueva de Chauvet Foto: AFP/Getty images


Pinturas rupestres de la Cueva de Chauvet
Foto: AFP/Getty images

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El fin de la historia (2 de 2)

En ese empeño por predecir el futuro, Fukuyama se equivoca, como antes de él lo hicieron Marx, San Agustín o Hesiodo. Los historiadores no predicen el futuro. Analizan el pasado para conocer el presente. Establecen hechos verificables, como reflejo de las acciones humanas. El estudio de esos hechos puede llevar a establecer tendencias y dinámicas. Así, un pueblo claramente oprimido por sus gobernantes tenderá a sublevarse. Tenderá. Pero quizás no lo haga. Es lo que tienen los seres humanos. Al final, prima su voluntad (la de cada persona) por encima de determinismos académicos.

 "Las apariencias" de Ana Roldán


“Las apariencias” de Ana Roldán

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El arte se va de feria

Le semana pasada se llevó a cabo ARCO, la Feria Internacional de Arte Contemporáneo de Madrid, en su edición de 2014. Después de meses de anunciar el fin del mercado del arte español, ante la gravedad de la crisis económica, los mismos medios de comunicación que pregonaban la mala nueva, han insistido una y otra vez en la posibilidad por parte de los españoles de, a pesar de todo, seguir comprando arte contemporáneo.

 "La callejuela"  (1657-58), de Johannes Vermeer de Delft Foto: Rijksmuseum (Amsterdam)


“La callejuela” (1657-58), de Johannes Vermeer de Delft
Foto: Rijksmuseum (Amsterdam)

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Consumir cultura (2 de 2)

Decía también Juan José Millás que la cultura no es un consumo, sino una forma de vida. Pero como todas las formas de vida, además de ser exclusivas de cada cual, pueden necesitar adaptaciones y cambios según las circunstancias. Hoy puedo necesitar leer a Tolstoi y mañana quizás me resulte más placentero quemar sus libros (como hacía el Pepe Carvalho de Vázquez Montalbán).

 Manuel Vázquez Montalbán Foto: Daniel Vázquez Sallés / El Mundo


Manuel Vázquez Montalbán
Foto: Daniel Vázquez Sallés / El Mundo

En ningún caso, ser más culto me garantiza ser más feliz, aunque pueda existir una relación entre un aumento del mercado cultural con un mejor nivel de vida. Pero una relación contraria a la esperada. No vivimos mejor porque le dedicamos más tiempo al arte y al espectáculo. Sino que cuando vivimos mejor (por mejorar nuestras condiciones económicas) es cuando podemos dedicarle más tiempo al arte y al espectáculo.

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El mercado de lo sagrado

El pasado 7 de diciembre, se ofertaron en la casa de subastas Drouot de París una serie de máscaras de la tribu Hopi de Arizona. La operación estuvo a punto de ser detenida por la intervención de la embajada de Estados Unidos en Francia que recordaba el carácter sagrado de estas máscaras y lo inapropiado de su venta.

Máscaras Hopis Foto: afp.com / Arnaud Guillame

Máscaras Hopis
Foto: afp.com / Arnaud Guillame

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La jequesa del arte (2 de 2)

¿Por qué Sheika al Mayassa al Thani ha decidido coleccionar arte, sobre todo de destacados artistas occidentales?

La propia Sheika al Mayassa declara que la creación artística es una forma de desarrollo social, en especial para las mujeres, grupo claramente marginado en las sociedades islámicas tradicionales. El creador (la creadora en este caso) cuenta con un margen de libertad que no es habitual en su vida cotidiana.

 "Bailarina con vestido rojo", por Baya Mahieddine Foto: Tajan - Vente aux enchères


“Bailarina con vestido rojo”, por Baya Mahieddine
Foto: Tajan – Vente aux enchères

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